Delphi – Sanctuary of Apollo

När vi lämnar helgedomen Athena Pronaia bakom oss, och innan vi når Phaidriades klyfta, ser vi till vänster Gymnasionen som den modellerades under 400 -talet f.Kr. Markens bildning delar området i två långa och smala nivåer. Den lägre nivån är mindre. I öster var palaistra, med en central domstol omgiven av kolonnader och rum bakom dem, avklädningsrummet, brottningsgropen, bollplaner etc.

I väster var en stor domstol med ett cirkulärt bassäng som fungerade som pool. Efter träning tvättade ungdomarna sig under pipen i den övre terrassens stödmur och simmade sedan i det kalla vattnet. Den större, övre terrassen inkluderade xystos, en 200 m. lång, täckt pelargång, där idrottarna sprang när det regnade, och paradromis, en parallellbana i det fria, där de tränade i fint väder. Området och faciliteterna på Gymnasion användes inte bara för fysisk träning, utan också för lektioner, poesi och alla kulturella aktiviteter, som var fallet med alla gymnasier i antika Grekland fasadmålare i västerås.

Vi fortsätter på väg västerut. Till höger är den häpnadsväckande ravinen, från vilken det lugna ljudet från den heliga Kastalian-våren kommer fram; Apollos vatten rinner generöst ner i den rika gröna dalen. Paidriadernas två stora stenar, Flempoukos i öster och Rhodini i väster, tornar över oss förbjudet och verkar beröra himlen. Och mittemot, vid foten av Rhodini, sträcker sig den stora delfiska helgedomen, temenos i Apollo. Omgiven av en inbyggd inhägnad klamrar den sig åt sluttningen och upptar ett nästan rektangulärt utrymme med en särskilt smal och oregelbunden södra sida.

Huvudentrén, som används av antikens pilgrimer, och dagens besökare, ligger på platsens sydöstra hörn. Under dess härlighets dagar måste den heliga platsen ha varit det mest imponerande museet i världen. Eleganta byggnader, portiklar, officiella byggnader, utspridda i ett oordningsmönster över den ojämna bergssluttningen, kramar så gott de kan till höger och vänster om den heliga vägen, några av dem i ett privilegierat läge precis vid vägkanten, andra trängs bakom, halvdolda, men alla utan undantag utformade med absolut tro på helgedomens mästare, Apollo Phoibos. Och bland dessa byggnader finns tusentals statyer och votivoffer, bortsett från de mer värdefulla som förvarades i säkerhet i de små, tempelformade skattkammarna, som de kallades.

Det skulle vara svårt och tråkigt att här räkna upp alla ruiner och baser av monument, i den ordning de inträffar när besökaren fortsätter längs den heliga vägen från ingången mot templet Apollo. Den noggranna rekonstruktionen av målaren K. Eliakis och den medföljande kommentaren gör det möjligt för läsare och besökare att bilda en mental bild av helgedomen som det var i antiken och identifiera ruinerna av respektive monument. Det skulle dock vara värt att kortfattat nämna de dedikativa erbjudanden som stod nära ingången till den heliga trakten. Den första basen till höger överstegs av statyn av en tjur, tillägnad Apollo av Korkyraerna (cirka 480 f.Kr.). Mittemot detta erbjudande stod den första stora statuargruppen, ett engagemang från atenarna för att fira sin seger på Marathon. Detta verk måste ha gjorts omkring 460 f.Kr., av de fortfarande unga Pheidias, och bestod av 13 bronsstatyer som representerar Miltiades och tio mytiska hjältar i Aten, flankerade av de gudomliga figurerna i Athena och Apollo.

Atenerna hade knappt inrättat sitt fantastiska engagemang, när deras vänner, argiverna, skyndade att erbjuda sin egen tacksägelse till guden för deras seger över spartanerna i Oinoe i Argolis (456 f.Kr.) och reste två grupper av statyer, båda på vänster sida av den heliga vägen, bredvid atheniernas hängivenhet. Den första gruppen representerade “Sju mot Theben”, och den andra “Epigones” som hämnades katastrofen av de sju

genom att besegra Thebans. Återigen, 414 f.Kr., efter en seger över spartanerna, satte Argives upp en klassisk trähäst på samma plats. Det var nu spartanernas tur att presentera sitt erbjudande. År 405 f.Kr. besegrade de athenierna vid Aigos Potamoi, vilket orsakade den slutliga upplösningen av den atenska hegemonin. Med understabil stolthet höjde de därför sitt monument, mittemot deras motståndares. De klippte berget, reste en pelargångsbyggnad med åtta pelare på fasaden och inrymde 37 bronsstatyer av deras skyddshögar, av deras segrande amiral Lysander som kröntes av Poseidon och av de andra amiralerna.